Фестивали

Международный фестиваль меренге

В последнюю неделю июля в Санто Доминго проходит крупнейший фестиваль меренге, на который съезжаются поклонники этого танца со всего мира. Основное место встречи — набережная Малекон (Malecon), где ежегодно собираются до 300 000 человек послушать и потанцевать под живые выступления популярных доминканских групп. 
Фестиваль по традиции открывается праздничным шествием, после чего всю неделю на Малеконе и близлежащих улочках устраиваются ярмарки и всевозможные уличные шоу. 
Меренге не только танцы, но и еще и веселые песни, тексты, которых, часто имеют фривольное содержание. Конечно, традиционно они исполняются на испанском языке, поэтому многим туристам невдомек, чему так веселится коренное население, подхватывая незатейливый припев. 
Кроме зажигательных танцев и традиционного шествия всегда проводятся ярмарки и ремесленные выставки, на которых можно приобрести интересные сувениры, попробовать доминиканские сладости и другие блюда национальной кухни.

Фестиваль карибской культуры

Этот ежегодный фестиваль проходит в июне в барах и клубах Пуэрто Плата (Puerto Plata), где устраиваются джазовые и блюзовые концерты, а также вечера фольклорной музыки. На площадях и улочках города профессиональные танцоры дают показательные выступления.

День Святой Девы Марии Альтаграсии (Virgen de la Altagracia)

21 января, день Святой Девы Марии — покровительницы Доминиканской Республики, является одним из крупнейших католических праздников страны. По легенде, два брата-испанца привезли в начале XVI века на остров статую Девы Марии. Однако через некоторое время статуя исчезла из их дома и была обнаружена на другом конце острова, на территории современного городка Иг (Higuey). На месте находки была возведена церковь Святой Девы Марии (Basilica de Altagracia en Higuey), в алтаре которой статуя стоит до сих пор.
Ежегодно тысячи паломников приезжают накануне святого дня с приношениями и молят о снисхождении и чудесах. Ночь молитв (Las Noches de Vela) демонстрирует все то же смешение культур и верований: доминиканцы легко сочетают католические молитвы с песнями и танцами, характерными для африканских обрядов и ритуалов.

День Святой Мерседес (Nuestra Señora de las Mercedes)

24 сентября — день Святой Мерседес, которая также считается покровительницей острова и местного населения. В этот крупный религиозный праздник ревностные католики совершают паломничества к церкви Святой Мерседес (Iglesia de las Mercedes), расположенной на холме рядом с городом Ла Вега (La Vega).

Городские праздники святых покровителей

У каждой деревушки и города Доминиканы есть свой святой покровитель и день, когда жители устраивают местные праздники в его честь. Обычно празднование растягивается на неделю, во время которой горожане собираются на центральной площади или в местном парке и устраивают пиры, танцы и веселье.